Os girassóis realmente rastreiam o sol?

Os girassóis realmente movem suas flores para ficarem de frente para o sol ao longo do dia? Eles estão realmente rastreando o sol no céu? Vamos dar uma olhada no que essas lindas plantas estão fazendo.

Se você estiver interessado em mais fatos e folclore sobre jardins, consulte também Mitos populares sobre jardins que todos nós caímos.

Girassol voltado para o sol.

Girassóis e o Sol

Os girassóis realmente rastreiam o sol no céu?

Sim, girassóis são heliotrópico– movendo-se em resposta à luz do sol – mas não da maneira que costumamos dizer.

Você já viu aqueles memes de jardim populares mostrando flores de girassol saudando o amanhecer e girando gradualmente para seguir o arco do sol ao longo do dia? Isso não é preciso.

As flores não seguem o sol, mas, antes de a planta florescer, os caules e as folhas respondem à luz.

Este movimento heliotrópico ocorre apenas durante o estágio de crescimento vegetativo da planta.

Como e por que isso acontece ainda é um debate. Uma das melhores explicações envolve os hormônios.

Hormônios e Heliotropismo

Girassóis brotando.
À medida que as flores se formam, os girassóis param gradualmente de rastrear o sol.

Qualquer parte do caule que estiver na sombra durante o dia também obterá o máximo hormônios de auxina—O que também conhecemos como hormônios de enraizamento— desencadeando mais crescimento do que no lado ensolarado do caule. Em outras palavras, a quantidade de crescimento dentro de um caule pode ser assimétrica. E é essa diferença de crescimento que inclina a ponta do caule em direção ao sol.

E é por isso que os girassóis só são heliotrópicos antes da floração – a inclinação só pode acontecer quando o caule está crescendo ativamente e esses hormônios estão mudando.

Assim que a planta entra no estágio reprodutivo – brotamento, floração e semente – o movimento heliotrópico pára.

Girassóis à noite

Então, o que acontece à noite? Como o caule (ainda não florescendo) retorna à sua posição voltada para o leste ao amanhecer?

Esta parte envolve ritmos circadianos, aquelas mudanças internas diárias no metabolismo ou fisiologia que todos nós temos, repetindo aproximadamente a cada 24 horas.

Sem a luz solar presente, a auxina retorna para onde estava antes do amanhecer. E isso muda a haste de volta para uma posição voltada para o leste. Conforme o sol nasce, o processo começa tudo de novo.

Por que as cabeças das flores estão voltadas para o leste?

Campo de girassóis voltado para o leste.

Se você já viu um campo de girassóis, provavelmente notou que as pontas das flores estão todas viradas para a mesma direção – geralmente em direção ao leste do céu ou perto dele – e isso não muda.

Em meu próprio jardim, notei que, se o nascer do sol for bloqueado por um prédio ou outro obstáculo, as flores se formarão voltadas para qualquer direção que forneça a primeira luz direta do dia.

Vimos campos de girassóis anões virados para várias direções, incluindo o norte, mas os girassóis com cabeças maiores parecem estar mais centrados no leste.

Existem várias hipóteses diferentes sobre sua posição final voltada para o sol.

De frente para a luz da manhã, os girassóis podem ser mais atraentes para os polinizadores.

A luz solar também pode ajudar a evaporar o orvalho da manhã, reduzindo a suscetibilidade a doenças fúngicas.

Ou o calor do sol pode trazer temperaturas mais ideais para as plantas.

Todas essas são possibilidades, mas ainda não sabemos.

Resumo

Os girassóis são heliotrópicos, mas apenas as hastes se movem e apenas durante o estágio de crescimento vegetativo.

Uma vez que brotam e florescem, as cabeças das flores são estacionárias e geralmente voltadas para o leste ou próximas a ela.

Mais sobre girassóis

Episódios de podcast de girassol

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Um pouco da história dos girassóis e fatos interessantes:

Pronto para crescer? Vamos começar:

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Recursos

Isso inclui estudos recentes e históricos mencionados nos episódios de podcast.

  • Rastreamento solar fototrópico em plantas de girassol: uma perspectiva integrativa (2015) | Annals of Botany
  • As inflorescências de girassol absorvem o máximo de energia luminosa se estiverem voltadas para o leste e as tardes forem mais nubladas que as manhãs (2020) | nature.com
  • Observações sobre a Nutação de Helianthus annuus (1898) | journals.uchicago.edu
  • Observações sobre a nutrição dos girassóis (1890) | jstor.org
  • O Herball, ou História Geral de Plantes (1597) | Capítulo 247: Da flor do Sol, ou Marigolde do Peru | archive.org

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~ Melissa a Imperatriz da Sujeira ♛

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